by

4 Juli adalah tentang Mimpi Amerika

by: Imam Shamsi Ali*

4th of July is celebrated proudly by Americans. It is a celebration of this nation’s independence. Millions of US dollars are spent for that fancy celebration. This year was even more because Donald Trump added to its regular celebration with a military parade.

The question is, why is this a celebration? What does it really celebrate?

In my personal view, the celebration of this important day is more related to what we often here in America as the “American dream”. By its independence, America gives wide opportunities to all its citizens to realize their American dreams.

Unfortunately, for many, American dreams have been understood very limitedly. The majority understand that American dreams means only “economic opportunities”. Or for some, the American dream means educational opportunities that America has for its citizens.

In fact the American dream, in my view, has wider meaning beyond simply economic or educational.

The American dream for me covers all my basic rights as a human being. This is commonly known as basic “Human Rights”. And that includes five main areas of life.

First, religious right. Many fail to know or pretend not to know that among the most fundamental American dreams and as well as a fundamental human right is the right to practice your religion. I call this a right to “human fitrah”. Or a basic right to preserve our faith and religious identity.

America is a secular country. But America is also a very religious nation. It is declared in the pledge of allegiance “Under God”. And the Constitution guaranteed the right of all citizens to believe and practice their faith traditions.

It is not a surprise to know that many immigrants came to this country because they escaped religious persecution in their original countries. They have come to America for that religious freedom as an American dream.

Second, the right to human dignity. Human dignity is an important American dream. People of this country, Native or immigrants, including those who came from Europe many years ago or those who came more recently, dream for that human dignity.

Human dignity is guaranteed by the US Constitution. In fact it is Godly given and guaranteed as a basic human right.

Therefore, independence will be meaningful when those whose dignity has been taken away has been restored. Particularly those Native Americans whose right to human dignity has been robbed.

Third, is the right to equal treatment. In the popular term, “justice” is a basic American dream.

Justice is a basic human right. It is guaranteed both in the US Constitution and in the religious traditions. The phrase “justice for all” has become so popular in the American Pledge.

Therefore the celebration of independence will only be meaningful when all Americans, Native and immigrants, both those who came to this country hundreds years ago or came as immigrants to this country just yesterday, are all treated equally as an important part their American dreams.

Fourth, the right to prosperity. Prosperity, including educational and economic opportunities which are of paramount importance in American dreams. In fact opportunities to prosper are a part of human rights itself.

Therefore the celebration of the 4th of July will be meaningful when those opportunities for all Americans to prosper are made available to all. As long as as those opportunities are limited to the hands of a few in this country, the celebration has become meaningless.

Fifth, the most important element of the American dream is freedom itself. Freedom in fact is the essence of independence. Hence the celebration of independence is a part of that acknowledgment that all Americans deserve to dream for their genuine freedom.

I would like to in particular to link this freedom to a political freedom that many immigrants have come to this country for. They escaped from a variety of political persecution by their own governments.

Therefore the meaningful celebration for the Independence Day is to build an awareness that all Americans must be guaranteed their freedom; including the freedom to criticize their own government when it is needed.

As a conclusion, the celebration of the 4th of July is not and must not only be a matter of a fancy celebration. In fact, it has a very deep and important meaning to remember; the struggle of all Americans to realize their dreams is still being fought for. It is not permanently won, but rather it is something each generation has to fight for and claim as their own independence from oppression and tyranny.

Till we truly realize this, then the real independence will not be celebrated meaningfully.

Means:

4 Juli dirayakan dengan bangga oleh orang Amerika. Ini adalah perayaan kemerdekaan bangsa ini. Jutaan dolar AS dihabiskan untuk perayaan mewah itu. Tahun ini bahkan lebih karena Donald Trump menambah perayaan regulernya dengan parade militer.

Pertanyaannya adalah, mengapa ini perayaan? Apa yang benar-benar dirayakan?

Dalam pandangan pribadi saya, perayaan hari penting ini lebih terkait dengan apa yang sering kita lihat di Amerika sebagai “mimpi Amerika”. Dengan kemerdekaannya, Amerika memberi kesempatan luas bagi semua warga negaranya untuk mewujudkan impian Amerika mereka.

Sayangnya, bagi banyak orang, mimpi Amerika dipahami secara terbatas. Mayoritas memahami bahwa mimpi Amerika hanya berarti “peluang ekonomi”. Atau bagi sebagian orang, impian Amerika berarti peluang pendidikan yang dimiliki Amerika bagi warganya.

Kenyataannya impian Amerika, dalam pandangan saya, memiliki makna yang lebih luas di luar sekadar ekonomi atau pendidikan.

Impian Amerika bagi saya mencakup semua hak dasar saya sebagai manusia. Ini umumnya dikenal sebagai “Hak Asasi Manusia” dasar. Dan itu termasuk lima bidang utama kehidupan.

Pertama, hak beragama. Banyak yang gagal untuk mengetahui atau pura-pura tidak tahu bahwa di antara mimpi Amerika yang paling mendasar dan juga hak asasi manusia yang fundamental adalah hak untuk mempraktikkan agama Anda. Saya menyebutnya hak atas “fitrah manusia”. Atau hak dasar untuk melestarikan iman dan identitas agama kita.

Amerika adalah negara sekuler. Tetapi Amerika juga merupakan negara yang sangat religius. Ini dinyatakan dalam janji kesetiaan “Di Bawah Tuhan”. Dan Konstitusi menjamin hak semua warga negara untuk percaya dan menjalankan tradisi agama mereka.

Tidak mengherankan mengetahui bahwa banyak imigran datang ke negara ini karena mereka lolos dari penganiayaan agama di negara asal mereka. Mereka datang ke Amerika untuk kebebasan beragama itu sebagai impian Amerika.

Kedua, hak untuk martabat manusia. Martabat manusia adalah impian Amerika yang penting. Orang-orang di negara ini, penduduk asli atau imigran, termasuk mereka yang datang dari Eropa bertahun-tahun yang lalu atau mereka yang datang baru-baru ini, bermimpi untuk martabat manusia itu.

Martabat manusia dijamin oleh Konstitusi AS. Bahkan itu diberikan Tuhan dan dijamin sebagai hak asasi manusia.

Oleh karena itu, kemerdekaan akan bermakna ketika mereka yang martabatnya telah diambil telah dipulihkan. Khususnya penduduk asli Amerika yang haknya atas martabat manusia telah dirampok.

Ketiga, adalah hak atas perlakuan yang sama. Dalam istilah populer, “keadilan” adalah impian dasar Amerika.

Keadilan adalah hak dasar manusia. Ini dijamin baik dalam Konstitusi AS dan dalam tradisi keagamaan. Ungkapan “keadilan untuk semua” telah menjadi begitu populer di Sumpah Amerika.

Oleh karena itu perayaan kemerdekaan hanya akan bermakna ketika semua orang Amerika, penduduk asli dan imigran, baik yang datang ke negara ini ratusan tahun yang lalu atau datang sebagai imigran ke negara ini baru kemarin, semua diperlakukan sama sebagai bagian penting impian Amerika mereka.

Keempat, hak atas kemakmuran. Kemakmuran, termasuk peluang pendidikan dan ekonomi yang sangat penting dalam mimpi Amerika. Sebenarnya peluang untuk berhasil adalah bagian dari hak asasi manusia itu sendiri.

Oleh karena itu perayaan 4 Juli akan bermakna ketika kesempatan bagi semua orang Amerika untuk mencapai kesejahteraan tersedia bagi semua orang. Selama peluang itu terbatas pada tangan segelintir orang di negeri ini, perayaan itu menjadi tidak berarti.

Kelima, elemen terpenting mimpi Amerika adalah kebebasan itu sendiri. Kebebasan sebenarnya adalah esensi dari kemerdekaan. Oleh karena itu perayaan kemerdekaan adalah bagian dari pengakuan bahwa semua orang Amerika berhak memimpikan kebebasan sejati mereka.

Saya ingin secara khusus mengaitkan kebebasan ini dengan kebebasan politik tempat banyak imigran datang ke negara ini. Mereka melarikan diri dari berbagai penganiayaan politik oleh pemerintah mereka sendiri.

Oleh karena itu perayaan yang bermakna untuk Hari Kemerdekaan adalah membangun kesadaran bahwa semua orang Amerika harus dijamin kebebasannya; termasuk kebebasan untuk mengkritik pemerintah mereka sendiri ketika dibutuhkan.

Sebagai kesimpulan, perayaan 4 Juli tidak dan tidak boleh hanya menjadi masalah perayaan mewah. Bahkan, itu memiliki makna yang sangat dalam dan penting untuk diingat; perjuangan semua orang Amerika untuk mewujudkan impian mereka masih terus diperjuangkan. Itu tidak dimenangkan secara permanen, tetapi itu adalah sesuatu yang harus diperjuangkan dan diklaim oleh setiap generasi sebagai kemerdekaan mereka sendiri dari penindasan dan tirani.

Sampai kita benar-benar menyadari ini, maka kemerdekaan sejati tidak akan dirayakan secara bermakna.

New York City, 4th of July 2019

  • Director & an Imam at Jamaica Muslim Center, one of the largest Muslim Community Center in US. Imam Ali also is co-author of “Son of Abraham: Issues unite and divide Jews and Muslims” with Rabbi Marc Schneier. He is also the President of Nusantara Foundation USA

Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.