An Unavoidable World Reality

by: Imam Shamsi Ali *

I wanted to share with you the summary of my khutbah (Friday Sermon) delivered at the UN Headquarters’ building in New York, today ‪October 27, 2019‬.

As usual every year the UN in New York organizes its annual prime gathering known as the United Nations General Assembly Meeting. Also known as the annual UN General Debates. This event brings nations’ leaders from around the world, including many heads of states.

Therefore, my presence today at the UN happens through a special arrangement by the UN security team, many of those happen to be Muslims, especially from African nations.

People know from my previous speeches and khutbahs that I normally chose the topics for my speeches, not without current context. I don’t normally talk about issues which are irrelevant to our current situation.

As we know, GA Debates at the UN happening and as I watched and listened to the speeches of many leaders, many talked about globalization, both in acceptance and rejection.

So today I was focusing on how Islam views the globalized world. Is it new or something foreign to Islam? Does Islam accept or reject globalization? What does the Quran really say about the globalized world?

Our world is in constant change

I began my sermon by reminding all that the world we are living in today is a new world. The change is so fast and powerful that no one can oppose or deny it. And in front of us there are only two alternatives. We anticipate the change and take the good of it, or we pretend that nothing happens and we will be victimized by the changes.

Islam is not a stranger to that reality. In fact, the Holy Quran constantly remind the ummah (Muslim nation) to anticipate and be willing to change for the better.

Many verses of the Quran indicate that changes or movements are in fact a fundamental part of this universe. The Quran describes how the sun, the moon, and others stars in the galaxies circulate around their respective orbits (Surah Yaaseen).

The Holy in fact specifically mentions how nations of the world will rotate. The powerful can be the weak, and the weak can be the powerful tomorrow. The rich can be poor, and the poor can turn rich tomorrow.

Nothing is static in life. Movements and changes constantly happen. Therefore this ummah (nation) should be prepared for it. Allah reminds us in the Holy Quran: “Allah will not change the situation of a nation unless they themselves.

Unavoidable reality

Among the changes that have become a reality is that the world we live in is far different than the world we lived in ten or twenty years ago.

The world we live in today is known as a globalized world. The process is known as globalization. The people who confirm it are known as globalists. And the idea behind this reality is known as globalism.

And with pride, I can say that Islam is the most ready religion to accept globalization. That is becaus Islam itself is the most globalized religion in nature.

Allah is the God of all people. Not even only for Muslims or Lord of Muslims. He is the Lord of Mankind or the entire universe (alamin).

Muhammad (peace be upon him) is not only sent to a particular nation or group of people. He was sent to all humanity as a form of mercy (rahmatan lil-alamin). Sent to all mankind of all backgrounds (kaaffatan linnaas).

The Holy Quran is guidance to all mankind (hudan linnaas).

In addition Islam is the faith tradition with the most global followers. In this family of Islam, the Muslim Ummah, you will find people of all backgrounds: Asian, African, Middle Eastern, Hispanic, European, and others.

And so Islam is so ready to enter and accept the global world. In fact it is not a new concept in Islam. It is inherently the nature of Islam itself.

There are three main characteristics of the global world:

First, our global world has become deeply competitive. And that competition includes every thing in humans’ ives. From economic to politics, from military to technology, from social, cultural to religious, ompetition happens in all aspects of human lives.

Is Islam a stranger to this fact? Not at all. Islam is ready to compete at every level of human lives.

“Fastabiqul khaeraat” (compete in goodness).
“Wa fii dzalika fal yatanaafasil mutanaafisuun” (and for that should the competitors compete).

Both verses of the Holy Quran emphasize the importance of establishing a competitive mentality.

So Islam is ready to compete. But the competition that Islam is involved with is a competition of morality; it is a competition which is built on a moral ground.

That morality is what our world is lacking today. The powerful are manipulating the poor, and so the rich are becoming richer and the poor are becoming poorer.

Competition in Islam is a competition for all. In other words, all those involved in the competition are given equal opportunities to race. At the end of the day, there is a winner and a loser. Not by manipulation or oppression. But by healthy competition.

Second, our world today has become smaller. Humans are living in the same small home under the same roof.

The advancement of technology, particularly in the field of open media and information, makes our world smaller. There is almost no barrier between people or nations.

The nations of the world have become borderless, even in a time when some are trying to build physical walls between them. Through open media and speedy information our world has become deeply connected.

Hence our world has become more and more interconnected and interdependent. No single nation, no matter how powerful it is, can live without the other nations. And what happens in a nation can effect the other far away nations.

Is Islam new to this phenomenon? Not at all.

Islam has, from the very beginning of its journey, emphasized the importance of human “connection”, human partnership over conflict and division. In fact, Islam acknowledges the unifying concept of the human family.

Allah says: “O mankind, verily we created you from a male and a female. And made you into many nations and tribes so that you get to know one another…”.

The verse while acknowledging human diversity, confirms and affirms the universal human family.

Therefore our bonds to partner with all people is not based on temporary interests; instead it is based on a divine foundation. The foundation of the universal human family.

For this reason, human interconnectedness, interdependence, partnership and cooperation on the basis of mutual respect and interest must be strengthened. And Islam is in the front line to do so.

Finally I also want to remind Muslims that interconnectedness, partnership and cooperation must begin at home. We must connect ourselves to one another and build a stronger partnership as an ummah.

This ummah must realize that if our Islam commands us to partner with all people of other faith backgrounds, why then has this ummah failed to establish partnerships within themselves?

Only by strong connection (unity) and partnership will this ummah be able to help our marginalized Brothers and Sisters in many parts of the world. From Kashmir, Rohinhya, Xingjian to Palestine, our Brothers and Sisters are waiting for our voices and help.

In Kashmir, over 8 million are under siege. For many days there has often been no electricity; water to their home has been cut off. Thousands of their women were raped, and many thousands of their children including those under age have been arrested and jailed.

Rohingya Muslims still have no where to go. They don’t have any nationality. Their homes and properties in their own land have been taken over by the military regime. The trauma of their women being raped, men being killed still remain and there remains no way out till today.

Millions of Muslims in Xingjian China are kept in concentration camps by the Chinese regime, almost like what Hitler did to the Jewish people in Europe. They are forced to renounce their faith, forced to eat pork, and their women are forced to marry the non Muslim Chinese.

Certainly our Muslim Brothers and Sisters in the Middle East are still facing tremendous challenges, including the historic suffering of Palestinians. Seemingly their future has become darker and uncertain.

For all of this, I urge all Muslims, with all the diversity and differences they have, to build partnerships (ta’aawun) to be able to help those who are in need.

Without true unity the ummah can achieve nothing truly significant and will not thrive as it should. May Allah help us!

* Delivered at the UN Friday prayer on September 27, 2019


Realitas Dunia yang Tidak Terhindarkan *
Saya ingin berbagi dengan Anda ringkasan khutbah saya (Khotbah Jumat) yang disampaikan di gedung Markas Besar PBB di New York, hari ini 27 Oktober 2019.

Seperti biasa setiap tahun, PBB di New York menyelenggarakan pertemuan perdana tahunan yang dikenal sebagai Rapat Majelis Umum PBB. Juga dikenal sebagai Debat Umum PBB tahunan. Acara ini menghadirkan para pemimpin negara dari seluruh dunia, termasuk banyak kepala negara.

Oleh karena itu, kehadiran saya hari ini di PBB terjadi melalui pengaturan khusus oleh tim keamanan PBB, banyak dari mereka adalah Muslim, terutama dari negara-negara Afrika.

Orang-orang tahu dari pidato dan khutbah saya sebelumnya bahwa saya biasanya memilih topik untuk pidato saya, bukan tanpa konteks saat ini. Saya biasanya tidak berbicara tentang masalah yang tidak relevan dengan situasi kita saat ini.

Seperti kita ketahui, Debat GA di PBB terjadi dan ketika saya menyaksikan dan mendengarkan pidato banyak pemimpin, banyak yang berbicara tentang globalisasi, baik dalam penerimaan maupun penolakan.

Jadi hari ini saya fokus pada bagaimana Islam memandang dunia yang terglobalisasi. Apakah ini baru atau sesuatu yang asing bagi Islam? Apakah Islam menerima atau menolak globalisasi? Apa yang sebenarnya dikatakan Al-Quran tentang dunia global?

Dunia kita terus berubah

Saya memulai khotbah saya dengan mengingatkan semua bahwa dunia yang kita tinggali hari ini adalah dunia baru. Perubahannya begitu cepat dan kuat sehingga tidak ada yang bisa menentang atau menyangkalnya. Dan di depan kita hanya ada dua alternatif. Kami mengantisipasi perubahan dan mengambil kebaikannya, atau kami berpura-pura tidak terjadi apa-apa dan kami akan menjadi korban perubahan itu.

Islam tidak asing dengan kenyataan itu. Bahkan, Alquran terus-menerus mengingatkan umat (bangsa Muslim) untuk mengantisipasi dan bersedia berubah menjadi lebih baik.

Banyak ayat Al-Quran menunjukkan bahwa perubahan atau gerakan sebenarnya merupakan bagian mendasar dari alam semesta ini. Al-Qur’an menjelaskan bagaimana matahari, bulan, dan bintang-bintang lainnya di galaksi beredar di sekitar orbitnya masing-masing (Surah Yaaseen).

The Holy sebenarnya secara khusus menyebutkan bagaimana negara-negara di dunia akan berotasi. Yang kuat bisa jadi yang lemah, dan yang lemah bisa jadi yang kuat besok. Orang kaya bisa miskin, dan orang miskin bisa menjadi kaya besok.

Tidak ada yang statis dalam hidup. Pergerakan dan perubahan terus terjadi. Karena itu umat harus siap untuk itu. Allah mengingatkan kita dalam Al Qur’an: “Allah tidak akan mengubah situasi suatu bangsa kecuali mereka sendiri.

Realitas yang tak terhindarkan

Di antara perubahan yang telah menjadi kenyataan adalah bahwa dunia tempat kita hidup ini jauh berbeda dari dunia tempat kita hidup sepuluh atau dua puluh tahun yang lalu.

Dunia tempat kita hidup sekarang dikenal sebagai dunia yang terglobalisasi. Proses ini dikenal sebagai globalisasi. Orang-orang yang mengonfirmasinya dikenal sebagai globalis. Dan ide di balik kenyataan ini dikenal sebagai globalisme.

Dan dengan bangga, saya dapat mengatakan bahwa Islam adalah agama yang paling siap untuk menerima globalisasi. Itulah sebabnya Islam sendiri adalah agama yang paling mengglobal.

Allah adalah Tuhan semua orang. Bahkan tidak hanya untuk Muslim atau Penguasa Muslim. Dia adalah Penguasa Umat Manusia atau seluruh alam semesta (alamin).

Muhammad (saw) tidak hanya dikirim ke negara atau kelompok orang tertentu. Ia dikirim ke seluruh umat manusia sebagai bentuk rahmat (rahmatan lil-alamin). Dikirim ke semua manusia dari semua latar belakang (kaaffatan linnaas).

Al-Qur’an adalah pedoman bagi semua umat manusia (hudan linnaas).

Selain itu Islam adalah tradisi agama dengan pengikut paling global. Dalam keluarga Islam ini, umat Muslim, Anda akan menemukan orang-orang dari semua latar belakang: Asia, Afrika, Timur Tengah, Hispanik, Eropa, dan lainnya.

Jadi, Islam siap memasuki dan menerima dunia global. Sebenarnya itu bukan konsep baru dalam Islam. Ini adalah sifat alami dari Islam itu sendiri.

Learn to pronounce

Ada tiga karakteristik utama dunia global:

Pertama, dunia global kita menjadi sangat kompetitif. Dan kompetisi itu mencakup semua hal dalam kehidupan manusia. Dari ekonomi ke politik, dari militer ke teknologi, dari sosial, budaya ke agama, persaingan terjadi dalam semua aspek kehidupan manusia.

Apakah Islam orang asing dengan fakta ini? Tidak semuanya. Islam siap bersaing di setiap tingkat kehidupan manusia.

“Fastabiqul khaeraat” (bersaing dalam kebaikan).
“Wa fii dzalika fal yatanaafasil mutanaafisuun” (dan untuk itu para pesaing harus bersaing).

Kedua ayat Al-Qur’an menekankan pentingnya membangun mentalitas kompetitif.

Jadi Islam siap bersaing. Tetapi kompetisi yang melibatkan Islam adalah kompetisi moralitas; itu adalah kompetisi yang dibangun di atas landasan moral.

Moralitas itulah yang kurang dimiliki dunia kita saat ini. Yang berkuasa memanipulasi orang miskin, sehingga orang kaya menjadi lebih kaya dan orang miskin menjadi semakin miskin.

Persaingan dalam Islam adalah kompetisi untuk semua. Dengan kata lain, semua yang terlibat dalam kompetisi diberi kesempatan yang sama untuk berlomba. Pada akhirnya, ada pemenang dan pecundang. Bukan dengan manipulasi atau penindasan. Tetapi dengan kompetisi yang sehat.

Kedua, dunia kita sekarang menjadi lebih kecil. Manusia hidup di rumah kecil yang sama di bawah atap yang sama.

Kemajuan teknologi, khususnya di bidang media dan informasi terbuka, membuat dunia kita lebih kecil. Hampir tidak ada penghalang antara orang atau bangsa.

Negara-negara di dunia telah menjadi tanpa batas, bahkan di masa ketika beberapa orang mencoba membangun tembok fisik di antara mereka. Melalui media terbuka dan informasi yang cepat, dunia kita menjadi sangat terhubung.

Karena itu dunia kita menjadi semakin saling terhubung dan saling bergantung. Tidak ada satu negara pun, sekuat apa pun itu, dapat hidup tanpa bangsa lain. Dan apa yang terjadi di suatu negara dapat mempengaruhi negara-negara jauh lainnya.

Apakah Islam baru dalam fenomena ini? Tidak semuanya.

Islam telah, sejak awal perjalanannya, menekankan pentingnya “koneksi” manusia, kemitraan manusia atas konflik dan perpecahan. Bahkan, Islam mengakui konsep pemersatu keluarga manusia.

Allah berfirman: “Wahai manusia, sesungguhnya kami menciptakan kamu dari seorang pria dan wanita. Dan membuat Anda menjadi banyak bangsa dan suku sehingga Anda bisa saling mengenal … “.

Ayat tersebut sambil mengakui keragaman manusia, menegaskan dan menegaskan keluarga manusia universal.

Oleh karena itu ikatan kami untuk bermitra dengan semua orang tidak didasarkan pada kepentingan sementara; sebaliknya itu didasarkan pada landasan ilahi. Dasar dari keluarga manusia universal.

Untuk alasan ini, saling keterkaitan manusia, saling ketergantungan, kemitraan dan kerja sama berdasarkan rasa saling menghormati dan minat harus diperkuat. Dan Islam ada di garis depan untuk melakukannya.

Akhirnya saya juga ingin mengingatkan umat Islam bahwa keterkaitan, kemitraan dan kerja sama harus dimulai di rumah. Kita harus menghubungkan diri kita satu sama lain dan membangun kemitraan yang lebih kuat sebagai umat.

Learn to pronounce
Umat ​​ini harus menyadari bahwa jika Islam kita memerintahkan kita untuk bermitra dengan semua orang dari latar belakang agama lain, mengapa umat ini gagal membangun kemitraan dalam diri mereka sendiri?

Hanya dengan koneksi yang kuat (persatuan) dan kemitraan yang akan ummat ini dapat membantu Saudara dan saudari kita yang terpinggirkan di banyak bagian dunia. Dari Kashmir, Rohinhya, Xingjian hingga Palestina, Saudara dan Saudari kita menunggu suara dan bantuan kita.

Di Kashmir, lebih dari 8 juta dikepung. Selama beberapa hari sering kali tidak ada listrik; air ke rumah mereka telah terputus. Ribuan perempuan mereka diperkosa, dan ribuan anak-anak mereka termasuk mereka yang di bawah umur telah ditangkap dan dipenjara.

Muslim Rohingya masih belum memiliki tujuan. Mereka tidak memiliki kewarganegaraan apa pun. Rumah dan properti mereka di tanah mereka sendiri telah diambil alih oleh rezim militer. Trauma perempuan mereka diperkosa, laki-laki terbunuh masih ada dan tidak ada jalan keluar sampai hari ini.

Jutaan Muslim di Cina Xingjian disimpan di kamp-kamp konsentrasi oleh rezim Tiongkok, hampir seperti apa yang dilakukan Hitler kepada orang-orang Yahudi di Eropa. Mereka dipaksa untuk meninggalkan keyakinan mereka, dipaksa untuk makan daging babi, dan wanita mereka dipaksa untuk menikah dengan orang Cina yang bukan Muslim.

Tentu saja Saudara dan Saudari Muslim kita di Timur Tengah masih menghadapi tantangan yang luar biasa, termasuk penderitaan historis rakyat Palestina. Tampaknya masa depan mereka menjadi lebih gelap dan tidak pasti.

Untuk semua ini, saya mendesak semua Muslim, dengan semua keragaman dan perbedaan yang mereka miliki, untuk membangun kemitraan (ta’aawun) untuk dapat membantu mereka yang membutuhkan.

Tanpa persatuan sejati, umat tidak dapat mencapai apa pun yang benar-benar signifikan dan tidak akan berkembang sebagaimana mestinya. Semoga Allah membantu kita!

  • Disampaikan pada doa Jumat PBB pada 27 September 2019

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *